קולות המזרח

למעלה מ-2,500 שנים, יהודים התגוררו בצפון אפריקה, במזרח התיכון ואיראן בכמויות משמעותיות, עובדה המשקפת נוכחות יהודית שקדמה לנצרות ב-500 שנים ולאסלאם ב-1,300 שנים. בשנת 1948, כמעט מיליון יהודים התגוררו באדמות ערביות ברחבי צפון אפריקה והמזרח התיכון- בשנת 1973 בזמן מלחמת יום כיפור, פחות מ-20,000 נותרו. היום כל קהילותיהם נמחו. 90% מיהודים עקורים אלו חיים כיום בקנדה, בארצות הברית, צרפת וישראל. חוקרים מעריכים שיש בידינו חלון הזדמנויות של 5-10 שנים לפני שעדים מהדור הראשון כבר לא יישארו בחיים לספר לנו את סיפוריהם. מוטלת עלינו המשימה, לנצל הזדמנות ואחריות הסטוריות אלו לפני שיהיה מאוחר מדי. 'קולות המזרח' הנו ניסיון לרתום צעירים במונטריאול, באר שבע וירושלים בהתקשרות הבינלאומית הגדולה הראשונה מסוגה, בהעברת סיפוריהם של היהודים הספרדים וקהילותיהם. על ידי התפרסות במספר יבשות ועירובם של אלפי אנשים, הצבנו לנו למטרה ללקט את ההיסטוריה העשירה של קהילות אלה, תיעוד הגירתם ומעברם. משהכל ירוכז ויקובץ, סיפורי חיים אלו אשר תועדו באמצעות עדויות שמע ועדויות חזותיות באיכות גבוהה, יהוו המנוע שיניע מיזמים ופרויקטים אינטגרטיביים. אנו מאמינים כי על-ידי רתימת צעירים לפרויקט זה, אנו מוסיפים ערך לא רק עבור הפרויקט, אך גם לחייהם של אותם צעירים, מעבר לים ובישראל, אשר יודעים מעט על העושר של החיים היהודיים באדמות ערביות ומוסלמיות, וכיצד ליידע חיים יהודיים כיום, בישראל ובמונטריאול.