מאי בז'רנו כמדריכה במחנה קיץ

10 סיבות מעולות לצאת לשליחות במחנות קיץ

10 סיבות מעולות לצאת לשליחות של הסוכנות היהודית במחנות קיץ
להכיר חברי-אמת מכל העולם, להשפיע על חיים של צעירים, לחיות בטבע חודשיים בלי מסכים ובלי אינטרנט ולגלות את אמריקה שלא רואים בטלוויזיה: כל הסיבות שהובילו לעשרות אלפי צעירים לצאת לשליחות של הסוכנות היהודית בארה"ב לחוויה של פעם בחיים

"אין לי ספק לרגע שעם חלק גדול מהם אשמור על קשר". מאי בז'רנו
באדיבות מאי בז'רנו, אלבום פרטי

מדי קיץ יוצאים יותר מ-1,300 שליחים של הסוכנות למחנות קיץ יהודיים בארה"ב וקנדה. זה קורה כבר 50 שנה ברצף, אבל אף פעם לא מפסיק לרגש. אחרי חודשיים אינטנסיביים בקמפ מבודד, מוקפים בחברים חדשים מכל העולם, אין חניך אחד שיוצא משם כמו שהוא נכנס – בקטע הכי טוב שיש. בז'רנו עבדה כמדריכת חבלים במחנה URJ במיסיסיפי; ביחד עם דני סהר, מדריכת מחנאות, לירז לוי, מדריך רדיו ומשה שמואלי, מדריך ילדים מיוחדים ממחנה רמה ויסקונסין, היא מספרת על החוויה. אז למה כדאי גם לך להצטרף לשליחות ההדרכה הקרובה?

1. לגלות את אמריקה מבפנים
מחנה קיץ אמריקאי-יהודי הוא כנראה אחת החוויות הכי רחוקות משבוע קניות בניו יורק או כל טיול רגיל שעושים אנשים. במחנה אתם לא תיירים אלא חיים את אמריקה יחד עם המקומיים במשך חודשיים - חווים איתם את חגיגות יום העצמאות ב-4 ביולי, לומדים מילדים קטנים לשחק בייסבול ופוטבול, לומדים מה מעניין אותם באמת, איך נראית ארה"ב שמאחורי הכותרות ומכירים חברה ותרבות שלא רואים באמת בסרטים ובסדרות.

2. חוויות 24/7
מתי בפעם האחרונה נתקלתם בדוב באמצע הלילה או נזהרתם לא לדרוס איילים וצבאים בזמן נהיגה? מחנות הקיץ מציעים הזדמנות נדירה להעביר כמה חודשים בסביבה מגניבה ומיוחדת ועם אנשים מדהימים - כשמסביב רק טבע עוצר נשימה. מבוקר עד ערב מבלים יחד ועוסקים בפעילויות ספורט אתגרי, ספורט ימי, צילום, דרמה, טיולים ובילויים.

החברות בינינו במשלחת הייתה הדבר הכי מדהים שאי פעם ראיתי. היינו משלחת של 43 ישראלים וממש חיינו אחד את השני. התחברנו בצורה לא רגילה

מאי בזרנו במחנה הקיץ (צילום: אוסף פרטי)

3. להשפיע באמת על חיי אנשים
השליחים מדריכים כ-100 אלף ילדים, בני נוער וסטודנטים בכ-200 מחנות, וחלק משמעותי מהחוויה של המדריכים היא להכיר את החניכים ולהתחבר אליהם באופן אישי. "החיבור עם הילדים הוא המפתח", סיפר משה שמואלי שעבד עם ילדים בעלי צרכים מיוחדים. לדבריו, הרגיש ממש כמו אבא שלהם. "אתה ממש חי איתם, לומד להכיר אותם ברמה עמוקה וככה מתפתח קשר אמיתי. ניסינו להבין מה האתגרים שכל ילד מתמודד איתם, קבענו להם יעדים לשיפור וממש יכולנו לראות את השינוי שהם עוברים".

4. הכי כיף להיות "הישראלי"
כל החניכים חולים על ישראל וחולמים עליה, ואהבת הארץ היא ערך מרכזי במחנות. לשליחי הסוכנות יש תפקיד מיוחד שמעורר הערצה ואהבה בקרב המשתתפים: הם אלה שמציגים את הווי החיים והתרבות הישראלית, ומהווים גשר בין התרבויות. לירז לוי סיפר: "הילדים למדו שירים כמו 'יהיה בסדר' של 'קפה שחור חזק', והרימו ריקוד לשיר של נועה קירל. בסוף הקיץ כל הילדים ביקשו מההורים להזמין להם נעליים כמו של המדריכים מישראל".

5. חיים חלוציים של פעם
המדריכים חיים בעצמם קצת כמו בקיבוץ מסיפורי ישראל של פעם: במחנות יש תמיד פינת זולה או מועדון עבור צוות ההדרכה, שם אפשר להירגע, או לבלות עם החברים. "דואגים שגם לנו יהיה כיף", סיפר שמואלי. "בכל יום ראשון הביאו לנו בר-קפה עם פינוקים, היו לנו המון פעילויות כיפיות כמו תחרויות ספורט, קריוקי וטריוויה".

"אתה לפעמים מרגיש גם קצת כמו חניך", סיפרה דני סהר, מדריכת מחנאות במחנה רמה ויסקונסין. "אתה חי בסוג של קיבוץ במשך חודשיים, כולם מכירים את כולם. יש ערבים שיוצאים כולם יחד לבר היחיד שיש באזור לבירה של סוף היום. יש צחוקים וחוויות".

האהבה לישראל היא ערך מרכזי במחנות הקיץ. לירז לוי (צילום: אלבום פרטי)

6. חופשה בחו"ל, אצל חברים מקומיים
כל מדריך מקבל ימי חופש בתקופת שהותו במחנה, ימים שמנוצלים בשביל בילויים בכל צורה ואופן: "תמיד יצאנו לחופש בקבוצה גדולה: טיילנו, נזרקנו על חוף של אגם, ישנו בבתים של אמריקאים, יצאנו למסיבות, אכלנו במסעדות שוות. בקיצור, חווינו המון חוויות אמריקאיות", סיפרה בז'רנו.

7. חוויה דתית שלא הופכת אותך לדתי
המדריכים מכירים יהדות אמריקאית לא שגרתית, מזוויות חדשות ומפתיעות. "בכל ערב היה לנו טקס קבוע: ישבנו עם החניכים על המיטות בבקתה, כל אחד סיפר על דבר טוב ופחות טוב שקרה לו באותו יום ובסוף אמרנו יחד שמע ישראל", סיפר שמואלי. "בתור חילוני לא הכרתי את המנהג הזה אבל הוא מאוד מצא חן בעיניי. להיות יהודי זו חוויה חיובית שסובבת את החיים במחנה כל היום – כולל שיעורים וברכות".

"אני בכלל אתאיסטית", סיפרה דני סהר. "אבל זכיתי להכיר את הזהות היהודית שלי בצורה אחרת - ראיתי בנות מניחות תפילין, בנים ובנות מתפללים יחד. הטקסים הדתיים הופכים לחלק מהשגרה".

האהבה לישראל היא ערך מרכזי במחנות הקיץ. לירז לוי (צילום: אלבום פרטי)

זכיתי להכיר את הזהות היהודית שלי בצורה אחרת - ראיתי בנות מניחות תפילין, בנים ובנות מתפללים יחד. הטקסים הדתיים הופכים לחלק מהשגרה

8. חופשה קצרה מהמסך
רוב מחנות הקיץ ממוקמים באזורים מבודדים יחסית, כשהעיר הקרובה נמצאת במרחק כמה עשרות קילומטרים. המחנות מוגדרים גם כ- Screen Free Zone, כך שהמדריכים משתמשים בסמארטפונים ומחשבים רק אחרי שהחניכים נכנסו למיטות. אבל יש משהו קסום בניתוק, הזה, שמחבר את המדריך לטבע, לחוויה ולעצמו.

"אני יחסית מכור לטלפון ולא קרה כלום", סיפר לנו שמואלי. "להיפך, החיים שלי רק השתפרו והטלפון לא היה חסר לי לרגע. גם מבחינת החניכים זה רק מוכיח כמה הטענה שאי אפשר בלי מסכים היא פיקציה. החניכים נמצאים בחוץ, משחקים פריזבי ונהנים פשוט להיות אחד עם השני".

9. הכיף מתחיל כבר בארץ
חוויית מחנה הקיץ מתחילה לפני הטיסה עוד בתקופת ההכשרה בארץ. לדברי שמואלי, "ההכשרה של הסוכנות היהודית מאוד איכותית. היה לנו סמינר שבו ממש ניסו לחבר אותנו לחוויה - זה הניע לי את הגלגלים בראש ומאוד הלהיב אותי לנסוע כבר". בסמינרים לומדים השליחים לעתיד איך להציג את עצמם, איך להתחבר לחניכים בחו"ל וכמובן איך לייצג את עצמם, את הסוכנות ואת ישראל בצורה הטובה ביותר.

10. חברים לכל החיים
"החברות בינינו במשלחת הייתה הדבר הכי מדהים שאי פעם ראיתי", סיפרה בז'רנו. "היינו משלחת של 43 ישראלים וממש חיינו אחד את השני. התחברנו בצורה לא רגילה לכמות כזאת של אנשים. זה היה מדהים לראות שאנשים בגילנו, אחרי צבא, משתפים כל כך בקלות אנשים שהם פגשו רק לפני חודש וחצי. אין לי ספק לרגע שעם חלק גדול מהם אשמור על קשר לכל החיים". בז'רנו הדגישה שבמחנה תמיד יש גם מדריכים יהודים מארה"ב, אירופה ודרום אמריקה - כך שזו הזדמנות נפלאה לרכוש חברים חדשים מרחבי העולם.

אחרי שהקיץ מסתיים, רוב המדריכים מנצלים את ההזדמנות כדי להמשיך לטייל בארה"ב או באמריקה הלטינית. לדברי המדריכים, הסוכנות מאפשרת להחליף את היעד ממנו חוזרים לארץ בכרטיס הטיסה שמממנת הסוכנות היהודית. "אתה יוצא מהמחנה ופתאום נזרק לעולם", סיפר שמואלי. "המחנה הוא בועה שבה הכול מסודר ופתאום אתה ברשות עצמך. מצד שני, בזכות המחנה הכרתי אנשים מכל רחבי ארה"ב אז תמיד היה לי אצל מי להתארח".

1,400 שליחים, 200 מחנות, ומסע אחד שהולך לשנות לכם את החיים