יואב - ליהיי וואלי

שותפות יואב – ליהיי ואלי (Lehigh Valley) הוקמה ב 2002 במסגרת תוכנית "שותפות ביחד" (לשעבר שותפות 2000) של הסוכנות היהודית. שותפות ביחד היא רשת עולמית של 45 שותפויות, שייעודן להיות התשתית המובילה לפיתוח הלכידות בין קהילות בעם היהודי.
 
השותפות מחברת את תושבי המועצה האזורית יואב עם חברי הקהילה היהודית של ליהיי ואלי במדינת פנסילבניה. הפעילות מזמנת מפגשים פנים אל פנים בין חברי שתי הקהילות, מעודדת את חברי קהילות לחקור את הקשר שלהם לעם היהודי ולישראל ולהעמיקו, ומהווה מעבדה לפיתוח רעיונות ויוזמות בתחומי חינוך, זהות יהודית וקהילה.  
 
ליהיי ואלי שוכנת בדרום מזרח מדינת פנסילבניה, במרחק של כשעת נסיעה מפילדלפיה וכשעה וחצי מניו-יורק. האוכלוסייה היהודית בליהיי ואלי מונה כ- 8,000 נפש, באזור שהאוכלוסייה הכללית בו מונה מעל 500,000 נפש. הערים המרכזיות בליהיי ואלי הן אלנטאון (Allentown), בית לחם  (Bethlehem)ואיסטון (Easton). בקהילה היהודית שמונה בתי כנסת משלושת הזרמים – אורתודוקסי, קונסרבטיבי, ורפורמי; מרכז קהילתי ((JCC, בית ספר יהודי, שלושה בתי הלל בקמפוסים של הקולג'ים, ופדרציה יהודית המהווה את ארגון הגג של הקהילה.
 
המועצה האזורית יואב נוסדה בשנת 1952. יש בה 14 יישובים – בעיקר קיבוצים ומושבים – והיא מונה כיום כ- 7,000 תושבים. גבולותיה הם צומת ראם בצפון, קרית גת בדרום, בית גוברין במזרח וצומת גבעתי במערב.
 
השותפות שולחת מדי שנה בני נוער להשתתף במחנה הקיץ של הקהילה בליהיי ואלי, מארחת משלחות ומבקרים מקהילת ליהיי ואלי בקהילת יואב, ותומכת בשורה של פרויקטים ביישובי יואב. הפרויקטים עוסקים בתחומים של התחדשות יהודית, פיתוח מנהיגות, והעצמת הקהילה. 
 
 
מטי צרפתי הרכבי, ראש המועצה, הצטרפה כמתנדבת אל השותפות מיום הקמתה ובמשך שלוש שנים, טרם היבחרה לראשות המועצה, אף שימשה כיו"ר. "דרך השותפות עם ישראל היושב בציון הופך מוחשי, הקשר הבינאישי, האירוח של בית פתוח ומזמין, כל אלה הופכים את אחינו בגולה למחויבים יותר לקיומה של מדינת ישראל. העם היהודי נמצא בסכנת התבוללות, שהיא כפסע של דור אחד בלבד, ולכן ברמה הלאומית מוטלת עלינו האחריות לחיזוק הקשר והזהות היהודית של הקהילה היהודית בחו"ל. כל צד זקוק לשני באותה מידה מה שיוצר ערבות הדדית קיומית. המורשת, ההיסטוריה והזהות היהודית היא הלב הפועם שבסופו של דבר מקשר ומחבר בין שני הצדדים".
 
לדברי סינטיה ורוצלבסקי, יו"ר השותפות , סדר היום של השותפות כיום מכוון בעיקר אל הקול של הקהילה תוך מתן דגש על הקשר הבינאישי בין התושבים בשתי הקהילות. כמו כן ניתנת חשיבות רבה לחיזוק הזהות היהודית והחיבור לשורשים באמצעות פרויקטים, פעילויות ונושא הדגל – משלחת הקיץ של בני הנוער. "המטרה היא להביא לחיזוק החיבור בין הקהילות, ממש להיות ערבים זה לזה, שזהו ערך יהודי בסיסי" מוסיפה סינטיה ומעידה, כמי שנולדה שם ומתגוררת כיום בישראל, עד כמה ישראל היא חלק בלתי נפרד מהזהות היהודית בארה"ב ועד כמה יהדות חזקה בארה"ב אשר תומכת בישראל הינה חיונית לקיומנו כאן.
 
השותפות מובלת על ידי ועדת היגוי של מתנדבים מיישובי יואב ומתנדבים מליהיי ואלי.
 
 
 
 
 
יו"ר השותפות: סינטיה ורוצלבסקי cynthiaw09@gmail.com
 
מנהלת השותפות:  עמית זהבי 052-6130101 Amitze@jafi.org
 
אתר האינטרנט של הפדרציה היהודית של ליהיי-ואלי : http://www.jewishlehighvalley.org